L’Hypercholestérolémie, Guide de l’Expert

L’Hypercholestérolémie, Guide de l’Expert

11 décembre 2018 Non Par Ophélie Labord

La plupart des gens savent qu’un taux élevé de cholestérol peut avoir un impact négatif sur la santé cardiaque. Bien qu’il soit généralement associé à une mauvaise circulation sanguine artérielle, le cholestérol peut être un terme que beaucoup connaissent bien, mais qu’ils ne comprennent pas nécessairement parfaitement.

Pour en savoir plus sur le cholestérol élevé, nous avons pris contact avec Barbara Dinsdale, Lifestyle Manager chez Heart Research UK. Elle nous a donné son point de vue d’experte sur les différents types de cholestérol, leur mode d’action dans l’organisme et leurs effets possibles sur la santé cardiaque.

Qu’est-ce que le cholestérol ?

L’idée fausse dominante en ce qui concerne le cholestérol est qu’il s’agit d’une ” mauvaise ” substance, mais ce n’est pas vrai.

En fait, comme l’explique Barbara, le corps a besoin de cholestérol pour fonctionner correctement : ” Le cholestérol est une composante essentielle des parois cellulaires et participe à la production de vitamine D, d’acides biliaires et de certaines hormones comme la testostérone et l’œstrogène.

Votre foie produit la plus grande partie du cholestérol dont votre corps a besoin et, bien que certains aliments contiennent du cholestérol, c’est le type de gras que vous mangez et votre mode de vie qui influencent à la fois la quantité et le type de cholestérol que votre corps produit.

Barbara poursuit en expliquant qu’il existe deux principales variétés de cholestérol, et c’est lorsque celles-ci sont significativement déséquilibrées que les problèmes de santé commencent à se manifester : ” Le cholestérol circule dans le sang, enveloppé par des protéines dans des particules appelées lipoprotéines.

Les deux principaux types de lipoprotéines qui jouent un rôle dans la formation des artères (athérosclérose) et les maladies cardiaques sont :

  • les lipoprotéines de basse densité (LDL), souvent appelées ” mauvais cholestérol “, transportent le cholestérol là où il est nécessaire,
  • et les lipoprotéines de haute densité (HDL), souvent appelées ” bon cholestérol “, renvoient le cholestérol non nécessaire au foie.

Des problèmes surviennent lorsque les taux de LDL sont élevés et que le cholestérol HDL est faible, car un excès de LDL risque de se déposer sur la paroi artérielle, processus appelé athérosclérose.’

L’HDL, en revanche, est renvoyé dans le foie, loin des parois de l’artère. Un excès de LDL et un faible HDL, surtout si d’autres facteurs de risque sont présents, peuvent exacerber l’athérosclérose, les artères durcissant et se rétrécissant en raison de l’accumulation de plaque. C’est l’une des principales causes des maladies cardiaques.

En fait, près de la moitié des décès dus aux maladies coronariennes seraient dus à une augmentation du cholestérol : ” Bien qu’il ne soit pas tout à fait exact de parler de ” bon ” et de ” mauvais ” cholestérol pour les HDL et les LDL, un déséquilibre peut conduire à une situation ” mauvaise ” ou malsaine.

Facteurs de risque

Comme c’est le cas avec la plupart des conditions, il existe un certain nombre de facteurs qui peuvent augmenter les chances d’un individu de développer un taux élevé de cholestérol.

Malheureusement, certaines d’entre elles peuvent échapper à notre contrôle: ” Le taux de cholestérol a tendance à augmenter avec l’âge et, chez les femmes, après la ménopause.

Des taux de cholestérol élevés occasionnellement peuvent être causés par une maladie héréditaire appelée hyperlipidémie familiale.

Il va sans dire que les personnes les plus à risque d’avoir un taux de cholestérol élevé sont les personnes âgées de plus de 40 ans et les personnes atteintes d’hyperlipidémie familiale, ainsi que les diabétiques, les personnes en surpoids ou obèses, ou les personnes d’origine sud-asiatique.

Mais, comme le dit Barbara, le mode de vie est aussi un facteur important : ” Dans la plupart des cas, l’hypercholestérolémie est une conséquence directe de notre alimentation, en particulier de la quantité de graisses saturées que nous consommons “, mais le tabagisme peut aussi avoir une influence qui exacerbe l’hypercholestérolémie, car les produits chimiques présents dans les cigarettes peuvent affecter la fonction des HDL et provoquer le blocage des artères “, poursuit-elle.

Signes et symptômes

La plupart des maladies fournissent des signes avant-coureurs sous forme de symptômes lorsqu’elles s’installent dans l’organisme, mais l’hypercholestérolémie ne le fait pas.

Il n’y a pas de symptômes évidents d’élévation du taux de cholestérol, bien que certains puissent être présents chez les personnes atteintes d’hyperlipidémie familiale “, explique Barbara, ce qui peut comprendre de petites bosses, qui sont de petits dépôts de cholestérol, qui apparaissent sur les articulations ou les courbatures, ou une accumulation jaune des dépôts autour des yeux.

Cependant, pour la plupart d’entre eux, le test de dépistage est le seul moyen d’en être certain, et cela se fait au moyen d’un échantillon de sang, qui est habituellement prélevé par piqûre de doigt : ” Un test de cholestérol devrait être effectué tous les cinq ans après l’âge de 40 ans, dit Barbara, mais il est utile que tous les adultes subissent au moins un test avant cette date ou chaque fois que possible si l’occasion se présente ”

Prévention et traitement

Alors, que peut-on faire pour limiter le risque de développer un taux de cholestérol élevé ?

Avoir une alimentation saine, nous dit Barbara, est la clé: ” Cela devrait inclure beaucoup de fibres, donc des fruits, des légumes, des céréales, des haricots et des légumineuses ainsi que des fibres solubles (bêta-glucane) que l’on trouve dans l’avoine, des graisses monoinsaturées provenant d’aliments comme l’huile d’olive et de colza, des noix, des graines et des avocats et des produits à base de soya.

De plus, ceux qui mènent un mode de vie essentiellement sédentaire peuvent réduire leur taux de cholestérol par l’activité physique et ceux qui fument peuvent limiter leur risque en cessant de fumer.